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  • 알로하
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2021년 11월 7일 13시 10분 등록


출처: https://www.britannica.com/topic/Halloween

 

요즘 우리나라의 문화 콘텐츠가 전세계적으로 인기를 얻고 있습니다. 아이돌 가수와 드라마 등의 한류가 아시아를 중심으로 마니아적 관심으로 시작되었다면 이제 K-Pop은 인종과 지역을 가리지 않고 사랑을 받고 있습니다. 우리말로 제작된 훌륭한 영화와 드라마가 전세계인에게 재미를 주고 있지요. BTS를 좋아하다가 한국어를 배우기 시작했고 한국에 와서 살게 되었다는 이야기는 뉴스 거리도 아닌 세상이 되었습니다. 장국영을 좋아해서 중국어를 전공하고, 중국으로 어학연수를 갔다가 중국인과 결혼해서 중국에 살고 있는 친구가 있는데요. 참으로 격세지감을 느낍니다.


영어를 배우는 가장 큰 이유 중에는 외국인과의 커뮤니케이션, 그리고 영어를 이용해 전세계인이 이용할 수 있는 컨텐츠 제작이 있습니다. 이제 한국어로 제작된 컨텐츠가 각국의 언어로 번역되고 한국어를 배우는 사람이 늘고 있으니 영어는 배우지 않아도 될까요? 게다가 인공지능을 통해 자동 번역도 되는 세상이니 더욱이 영어는 배울 필요가 없어 보입니다. 그럼에도 불구하고 저는 영어는 배우는 게 좋다고 말하고 있는데요. 영어를 가르치고 이를 통해 돈을 벌고 있기 때문만은 아닙니다. 저는 간혹 살면서 가장 잘한 일이 뭐냐?’는 질문을 받을 때 영어를 잘 하게 된 것이라고 대답을 합니다. 실제로 경험을 통해 외국어, 특히 영어를 배운 게 가장 가성비가 좋은 투자였다고 믿기 때문입니다.

 

언어를 배우는 것은 단순히 언어 습득 그 자체에서 끝나는 것이 아닙니다언어를 배우는 것은 그 언어를 사용하는 문화를 배우는 것이고 사람을 사귀게 되는 것이며학습법을 익히는 것입니다가장 정확도가 높은 번역 서비스를 제공하는 구글 번역기의 총괄 연구원이었던 마이크 슈스터(Mike Schuster)는 외국어 공부가 사라질 것인가라는 질문에 대해 이렇게 대답했습니다.

 

“언어를 배우면 다른 분야를 학습하는데도 도움이 되고 책도 많이 읽을 수 있습니다나는 독일에서 태어나 일본에서 공부를 했고그 과정에서 여러 언어 환경에서 다양성을 배웠지요그리고 그것은 매우 흥미롭고 즐거운 일이었습니다인간의 언어 학습은 계속돼야 합니다”  

 

지난주 일요일, 1031은 핼러윈 데이(Halloween)미국의 대표적인 축제로 어린이들이 유령이나 괴물 분장을 하고 집집마다 다니며 사탕과 초콜릿 등을 얻는 날이지요. 핼러윈을 며칠 앞두고 한 영어 학원 원장의 고민이 담긴 글을 읽었습니다. 원장은 수업을 하루 쉬고 아이들에게 간단한 분장을 하고 와서 작은 파티를 하며 놀 것을 제안했는데요. 비싼 학원비를 내고 다니는데 공부를 가르치지 않고 아이들을 놀게 한다며 학부모의 항의가 들어왔다는 겁니다. 간단하게 분장을 하라고 했지만 다른 아이들은 옷이나 도구 등을 갖춰서 입었는데, 내 아이만 간단하게 하면 기를 죽일까 봐 그것도 싫다는 것이지요. 반면에 아이들은 사탕을 얻어먹는 경험을 하며 파티를 한다는 생각에 설레고 신이 나 있는데, 어떻게 해야 할 지 모르겠다는 고민이었습니다.

 

문법을 익히고 단어를 많이 외우면 영어를 잘 하는 걸까요? 물론 학원을 보내는 부모 입장에서는 가능한 많은 것을 가르치길 바랄 겁니다. 하지만 아이들은 컴퓨터가 아닙니다. 무조건 많이 입력한다고 해서 산출이 많아지지는 않습니다. 파티라는 재미있는 환경 속에서 핼러윈과 관련된 단어나 표현을 배운다면 더 오래 기억할 수 있겠지요. 나중에 이 경험을 공유하며 더 많은 대화를 이어갈 수도 있을 겁니다. 영어를 배우는 궁극적인 목적이 영어를 이용해 커뮤니케이션을 하고 자신을 표현하는 것이라면 문법책으로 공부한 아이와 경험을 통해 배운 아이 중 누가 더 목적에 맞게 영어를 잘 하게 될지도 분명해 보입니다.

 

영어 학원 원장은 부모의 의견에 따라 그냥 수업을 했다고 합니다. 아이가 어느 학원을 다닐지는 결국 부모가 선택하고, 부모의 의견을 거스르면 학원을 그만두는 경우가 많기 때문이지요. 안타깝지만 이렇게 교육 받은 아이는 인공 지능보다 나은 결과를 기대하기 어렵습니다. 단어와 문법은 AI가 훨씬 많이 외울 수 있기 때문입니다.

그럼에도 불구하고 영어를 배우는 게 좋은 이유는 다음 편지에 이어가겠습니다.

 

이번주도 건강하고 행복한 한 주 보내세요. ^^

 


IP *.226.157.137

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2021.11.08 17:37:27 *.169.227.25

그래서 개인의 성장은 개인의 능력에 환경과 영향력을 미치는 제 3자의 합이라고 하더군요... 


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